Lettera a un Amico Americano

Corriere della Sera



Caro Amico Americano,

è da parecchio che non ci sentiamo, e sono successe tante cose. Prevedibili, forse: ma né voi né noi le avevamo previste. Molti, qui in Europa, pensano che siate irragionevoli e
aggressivi; tanti, lì in America, credono che siamo irritanti e codardi. Tu ed io abbiamo viaggiato abbastanza da sapere che le cose
non stanno così. Ma è bene parlarne. Perchè, se Saddam riesce a
dividerci, vince anche se perde. Mica vorremo permetterglielo?


Prima di chiederti un esame di coscienza – accadrà, preparati –
lascia che lo faccia io. Come molti italiani, francesi, tedeschi,
inglesi e spagnoli mi imbarazza constatare che l’Europa, al passaggio
decisivo, si presenta divisa; mi addolora vedere le bandiere
comuniste, che hanno sventolato su alcuni dei più grandi massacri
della storia, insieme a quelle della pace; mi irrita vedere che il
losco Tareq Aziz viene accolto come uno statista e un uomo di pace,
quand’è solo l’aiuto-macellaio. Ma pensare queste cose non vuol dire
sposare questa guerra. Ed è quello che voi, in America, sembrate non
capire.


Il motivo l’ho visto adombrato in un pezzo del “New York Times”,
firmato da Paul Krugman: non siete abbastanza informati. Certo, i
quotidiani americani fanno il loro mestiere (anche se il Wall Street
Journal sembra troppo emotivo: un po’ italiano, direi). Ma quanta
gente legge i quotidiani, negli Stati Uniti? Quel che conta è la
televisione. E la TV americana ha deciso di preparare il pubblico
alla guerra, non di discuterla.


In Europa tutti ci chiediamo: perchè proprio Saddam, tra tanti
manigoldi? In America ve lo chiedete in pochi. Forse perché la
maggioranza ritiene che gli attentatori dell’11 settembre fossero
iracheni (quand’erano sauditi). Non lo dico io: lo dicono i sondaggi,
e lo riporta il “New York Times”. Per citare ancora Krugman: “We
have different views partly because we have different news”, abbiamo
idee diverse anche perchè abbiamo informazioni diverse. In inglese,
lo ammetto, suona meglio.


In queste condizioni, caro Amico Americano, è difficile ragionare.
Eppure dobbiamo farlo. Siamo i vostri amici, i vostri alleati e i
vostri antenati: non i vostri sudditi. Abbiamo il dovere, non solo il
diritto, di criticarvi. Ci credi se ti dico che in questi giorni ho
capito come doveva sentirsi un indiano al tempo dell’Impero
Britannico? Ti assicuro: non è una sensazione piacevole.


Bada bene: sono tra quelli convinti che l’emersione di una
“superpotenza democratica”, dopo la Guerra Fredda, sia una buona
notizia. Meglio di una superpotenza non democratica (l’Unione
Sovietica, se avesse vinto); o di una democrazia superimpotente
(l’Europa, per adesso). Il mondo non è il giardino incantato che
descrivono i puffi del pacifismo. E’ un cortile affollato dove
occorre un guardiano che mantenga un po’ di disciplina: anche con le
maniere forti, se necessario. Ma il guardiano dev’essere cauto,
saggio e morale. E deve sembrarlo. Altrimenti sono guai. M’arrabbio
quando sento che qualcuno, in Europa, paragona Bush a Hitler. Ma sono
convinto che il vostro presidente stia mettendo in gioco la
reputazione dell’America: e non credo se ne renda conto. Mi ha detto
giorni fa uno che lo conosce bene: “George W. Bush è diverso da suo
padre, uomo del New England. E’ un texano, abituato a dividere bene e
male, amante delle decisioni nette. Dell’Europa sa poco.” Bene:
gliela spieghiamo volentieri.


Spiegheremo a George W. Bush che prudenza non equivale a
vigliaccheria, e dubbio non vuol dire tradimento. Qualche volta
dubbio e prudenza sono segni di saggezza (viviamo a un passo dal
mondo arabo. Certi soggetti li conosciamo bene). Gli spiegheremo che
un po’ d’autocritica rende più convincenti: ammetta che Saddam
(l’arabo laico!) l’abbiamo sostenuto anche noi occidentali; spieghi –
proprio perchè amico dei petrolieri – che il petrolio c’entra poco
con quello che sta accadendo (molti, in Europa, gli crederebbero, e
capirebbero che il movente è quello dichiarato: l’amministrazione
teme un 11 settembre chimico, batteriologico o nucleare).


Spiegheremo a George W. Bush che non basta far colpo sui nostri
governanti portandoli a Camp David. Deve conquistare i nostri cuori,
come fece John F. Kennedy a Berlino. La stima e la fiducia, infatti,
non si ordinano. Si meritano. Lo capiscono i padri, le madri, gli
amici, gli amanti, i colleghi. Perchè non deve capirlo l’uomo più
consigliato, informato e potente della Terra?








Dear American Friend,

We haven’t been in touch for a while, and a lot has happened. Predictable,
perhaps. But neither you nor I predicted any of it. Many people here in
Europe think you are being unreasonable and aggressive. Many of you believe we are irritatingly spineless. You and I have been around enough to know
things aren’t like that. Still, it’s good to get it all out in the open.


For if Saddam manages to disunite us, he’ll have won even if he loses. Are
we going to let him get away with that?
Before asking you to search your soul – don’t worry, we’re coming to that –
let me search mine. Like many Italians, French, Germans, British, and
Spaniards, I am embarrassed to note that Europe has arrived at this moment
of truth in disarray. It pains me to see the communist banners that flew
over some of history’s worst massacres fluttering alongside the peace
flags. It upsets me that the sinister Tariq Aziz is welcomed as if he were
a statesman and peacemaker, when he’s merely a butcher’s assistant.


However, thoughts like these don’t mean that I have committed to this war.
And that’s what you in America don’t seem to understand.
The reason for the confusion was pointed out by Paul Krugman in a New York
Times article. You are insufficiently informed. Obviously, American
newspapers do their job, even if the Wall Street Journal is a bit
over-emotional and – I’m tempted to say – “Italian”. But how many people in the United States read newspapers? What counts in the US is television, and American TV has opted to prepare its viewers for war, not debate the rights
and wrongs.


In Europe, we’re all wondering: why pick on Saddam, with so many other
rogues around? Not many people are asking that question in America. One
reason could be that most people here think the 9/11 terrorists were Iraqis
(they were Saudis), and that’s not just my impression. It’s confirmed by
the opinion polls, as has been reported in the New York Times. To quote
Krugman again, “We have different views partly because we have different
news”, or as we Italians might say, “abbiamo idee diverse anche perché
abbiamo informazioni diverse”. Admittedly, it sounds snappier in English.


In this situation, my dear American Friend, it’s hard to be rational, yet
reason is needed. We Europeans are your friends, your allies, and in many
cases your ancestors. We are not your subjects. It is our duty, not just
our right, to criticize you. Would you believe me if I told you that I have
recently begun to appreciate what it must have felt like to be an Indian
under the British Raj? The feeling is not a pleasant one, I assure you.


Mind you, I’m one of those who believe that the emergence of a post-Cold
War “democratic superpower” is a good thing. Better that than an
undemocratic superpower (the Soviet Union, if it had won), or a
superimpotent democracy (Europe, for the time being). The world is not the
magic garden some pixilated pacifists imagine it to be. Instead, it’s a
sort of overcrowded schoolyard that needs a supervisor to keep some
semblance of discipline. If necessary, by physical restraint. The
supervisor has to be cautious, wise, and morally justified, and must be
seen to be all three. Otherwise, there’s trouble. It angers me to hear
people in Europe comparing Bush to Hitler. Yet I am also convinced that
your President has put America’s reputation on the line, and I don’t think
he realizes it. A few days ago, someone who knows the President well said
to me, “George W. Bush is not like his father, who is a New Englander.


George is from Texas. He sees things in terms of good and evil. He likes
clear-cut decisions. And he doesn’t know much about Europe.” That’s fine.
We’ll be happy to explain.


We’ll point out to President Bush that caution is not the same thing as
cowardice, nor is doubt tantamount to treason. At times, doubt and caution
are signs of wisdom (we live next door to the Arab world. We know some of
these characters only too well). We’ll explain to him that a bit of
self-criticism can help you get your ideas across. He should admit that we
westerners have supported Saddam (the “secular Arab”!). He should explain – as a friend of Big Oil – that Iraq’s reserves have little to do with
current events. Many people in Europe would believe him, and accept that
the reason for the war is the one stated: the Bush administration is
worried that there might be another 9/11, this time with chemical,
bacteriological, or nuclear weapons.


We’ll explain to George W. Bush that impressing our leaders with a tour of
Camp David is not enough. He has to win our hearts, as John F. Kennedy did in Berlin. Respect and trust cannot be delivered to order; they have to be earned. Any parent, friend, lover, or colleague will tell you this. So why
shouldn’t the world’s most advised, informed, and influential man be able
to grasp the point?



(traduzione di Giles Watson)

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